LGTB+ activism and feminism: two fights that go hand in hand

A few days ago, I was asked whether or not I thought all the gay people –understanding “gay” as any not-heterosexual man, I guess– should all be feminist. The question reminded me of sexist comments and behaviours that I had already seen on social networks, and that had been made by people for the LGTB+ activism (lesbian, gay, transsexual, transgender, bisexual, pansexual, intersexual, queer, and so forth), or even made by a member of a LGTB+ association who had told me that he couldn’t care less about anything which had to do with “dykes”. He affirmed that he abstained in the voting of any topic on lesbian empowerment. Yet the truth is that I was a bit taken aback, because this boy is in fact one of those who are concerned about the fight against homophobia and about the gay activism, but apparently it remains just that: he lacks of the rest of letters and he lacks of the sufficient comprehension to understand that his fight is the same as that one of the “dykes”. I hope he’ll someday get to understand it.

Bandera LGTB+ igualdad

“Equality”

Going back to the initial question, which was about whether or not gay people should all be feminist. I believe it’s easy to answer: everyone, be it men, women or not-binary gender people (the last of whom exist, even though invisibilised as they are) must be feminist, because as far as I understand, everyone should defend justice and equality, even if this could lead to a loss of his/her gender privileges. However, I think that the question intended to ask whether or not I believe that feminism benefits not-heterosexual men, beyond the disinterested support to women for equality. Of course it does: everybody in the LGTB+ community should be a LGTB+ activist to a greater or lesser extent, and this implies being a feminist, as feminism and LGTB+ activism are two fights that go hand in hand which battle against the same issues and use the same weapons. To fully understand this, we have to go into the education we receive, not only in classrooms, but also in the media, advertising, our circle of friends, our family, etc.

If we pause to think for a minute, it’s astonishing how immensely ingrained heteronormativity, cisnormativity and patriarchy are in our society. Even a lot of people who are neither sexist, homophobic nor transphobic at all unconsciously absorb those values and that patriarchal (which elevates men to a superior type of human against women), heteronormative (which shows heterosexuality as a rule and as the only sexual orientation) and cisnormative culture (which shows cisexuality, that is, no transexuality, as a rule and as the only gender identity).

"Tough guy, you stink from the distance"

“Tough guy, you stink from the distance”

From the moment we are born, a gender is assigned to us according to our genitals (discrimination on gender identity), a gender that can only be binary: either masculine or feminine, which brings along a whole batch of masculinity and femininity roles in each case, which we have to carry out so as to be “masculine men” and “feminine women” (discrimination on gender expression) and which make these two genders as different as night and day. Obviously, the man is always superior to the woman: he’s above her and he dominates her (sexism). But this does not end here. It’s not enough for the heteropatriarchy and for the heteronormative and cisnormative culture to impose on you a gender and a way to be and act that you will have to follow unless you prefer to remain discriminated or excluded from society. They also tell you how you must love, as the only possible relationship between two people is the heterosexual one (discrimination on sexual orientation) and the only possible, valid and true family is the heteroparental one, the so-called “traditional family”, where there is nothing “traditional” as this model of family unit based on a father, a mother and children appeared as early as the 19th century –in Rome, slaves were also considered to be part of a family–. Everything that exceeds the limits of this extremely closed conception of gender, sexuality and affective relationships is marginalised, invisibilised and discriminated.

Many people may think: “I am against all those discriminations. These are the kinds of things a few sourpusses say”. I wish it were like this, yet this is a cultural construct, and it is very ingrained even in people who are neither sexist, homophobic nor transphobic, but that have unfortunately embraced that conception of sexuality and affective relationships, because that’s what they teach to all of us from the moment we are born. For the newborn girl –or at least the person in whose birth certificate says that it’s a girl because it’s got a vagina–, pink clothes. For the boy, blue clothes. Advertising, especially that of sexist toys, will teach older girl to lead her life towards household chores and towards the bringing up of her children –a five-year-old girl playing at being mother with a baby doll which is half the girl’s size seems to me a surrealistic and a bad taste view–. Boy toys focus on competition, sport, engines, etc., that is, toys that intend to show his virility in the face of other boys. When I’m watching toy advertisements I wonder if we have really evolved from the time when we used to live in caves and we wore mammoth fur coats, or if we are exactly the same as before, except that today we have more advanced, new technology.

Transfeminist symbol.

Transfeminist symbol.

As this boy and this girl grow up and come closer to adolescence, films, TV series and teenage love books (or even their own friends and relatives) will teach them both that only heterosexual love and the heteroparental family exist. It’s the only type of family they will get to see, thanks to the prevailing heteronormativity. At the most, if their families instil in them tolerance and respect values, they will learn that the rest of sexual orientations and gender identities are exceptions to the rule, “different” people whom they have to respect. The mere fact of learning to respect those who don’t fit in the prevailing social rule would already be a great achievement, although that does not play down that, without the need of being homophobic or transphobic, simply because of that culture that soaks our lives, some questions would arise, such as “who plays the role of a man in a lesbian relationship” or “whether or not that transsexual person is a man or a woman that ‘wants to be’ a woman”. And this is how we keep on going with our lives, submerged in a heteronormative culture (homophobic), cisnormative (transphobic) and patriarchal (sexist).

"Axe the tough guy!"

“Axe the tough guy!”

There will be people that will rebel against this way of perceiving life, sexuality and human relationships, a step that must be taken by all LGTB+ people who don’t repress themselves, and in general, by all those women who become aware of the fact that they are not inferior to men. There will even be people who will want to fight against these discriminations. To this end, they will use as fundamental weapons the visibility of their realities, and the education and awareness raising in order to make society unlearn this heteropatriarchal, heteronormative, and cisnormative vision of life.

LGTB+ activism and feminism are, therefore, two fights that go hand in hand, two fights that battle against the same core problem (although they specialise in different discriminations), and two fights that use the exact same tools to combat that problem they have in common. They are two fights that must necessarily go together, and those who only devote themselves to one of them don’t understand what they are fighting against.

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Translated by Miquel Vidal Bover, @miqmaik, from “El activismo LGTB+ y el feminismo: dos luchas hermanas“.

El activismo LGTB+ y el feminismo: dos luchas hermanas

Hace unos días me preguntaron si pensaba que todos los gays –entendiendo “gay” como cualquier hombre no heterosexual, supongo– deberían ser feministas. La pregunta me hizo recordar comentarios y actitudes machistas que había visto en las redes sociales a personas que estaban dentro del activismo LGTB+ (lésbico, gay, transexual, transgénero, bisexual, pansexual, intersexual, queer, etc) , o incluso a un miembro de una asociación LGTB+ que me había comentado que a él todo lo que tuviera que ver con “bolleras” le daba igual, que en su asociación se abstenía en las votaciones cada vez que se trataba un tema de empoderamiento lésbico. Lo cierto es que me sorprendió bastante, porque este chico sí que está concienciado con la lucha contra la homofobia y con el activismo gay, pero al parecer se queda en eso, le faltan el resto de las letras y le falta comprender que su lucha es la misma que la de las “bolleras”. Espero que algún día lo consiga.

Bandera LGTB+ igualdadVolviendo a la pregunta inicial, sobre si todos los gays deberían ser feministas, es fácil de responder: todas las personas, ya sean hombres, mujeres o personas de otros sexos no binarios –que existen, por invisibilizados que estén– deben ser feministas, porque entiendo que todo el mundo debería defender la justicia y la igualdad, incluso aunque eso acabara con sus privilegios de género. Pero creo que la pregunta iba dirigida a si yo creía que el feminismo beneficia a los hombres no heterosexuales, más allá de un apoyo desinteresado a las mujeres en pro de la igualdad. Por supuesto que es así, todas las personas LGTB+ deberían ser en mayor o menor medida activistas LGTB+, y eso implica ser también feministas, ya que el feminismo y el activismo LGTB+ son dos luchas hermanas, que luchan contra lo mismo y usan las mismas armas. Para entender esto tenemos que profundizar en cómo se nos educa, no sólo en las aulas, sino en los medios de comunicación, en la publicidad, en nuestro círculo de amigos y amigas, en nuestra familia, etc.

Si nos paramos a pensarlo, es sorprendente lo inmensamente arraigadas que están la heteronormatividad, la cisnormatividad y el patriarcado en nuestra sociedad, incluso muchas personas que no son para nada machistas, homófobas ni tránsfobas, casi sin darse cuenta asumen esos valores y esa cultura patriarcal (que representa al hombre como superior a la mujer), heteronormativa (que muestra la heterosexualidad como norma y orientación sexual única) y cisnormativa (que muestra la cisexualidad, es decir, la no transexualidad, como norma e identidad de género única).

Machirulo apestas desde lejosDesde el momento en que nacemos se nos asigna un sexo en función de nuestros genitales (discriminación por identidad de género), un sexo que sólo puede ser binario: o bien masculino o bien femenino, y que lleva consigo todo un lote de roles de masculinidad o de feminidad en cada caso, unos roles que tenemos que cumplir, para ser “hombres masculinos” y “mujeres femeninas” (discriminación por expresión de género), y que hacen que estos dos géneros sean opuestos, como la noche y el día. Y claro, el hombre siempre es superior a la mujer y está por encima de ella, la domina (machismo). Pero la cosa no se queda ahí. Al heteropatriarcado y a la cultura heteronormativa y cisnormativa no les basta con imponerte un género y una forma de ser y de actuar que tienes que seguir a menos que quieras quedarte fuera y ser discriminado/a. También te dicen cómo tienes que amar, ya que la única relación posible entre dos personas es la heterosexual (discriminación por orientación sexual) y la única familia posible, válida y verdadera es la familia heteroparental, esa que llaman “familia tradicional” y que muy tradicional no debe ser cuando ese modelo de núcleo familiar basado en padre, madre e hijos/as sólo existe desde el siglo XIX –en Roma se consideraban miembros de la familia incluso a los esclavos–. Todo lo que se salga de esta concepción tan cerrada del género, de la sexualidad y de las relaciones afectivas es marginado, invisibilizado y discriminado.

Mucha gente puede pensar : “Yo estoy en contra de todas esas discriminaciones. Eso es cosa sólo de unos pocos rancios”. Ojalá fuera así, pero esto es una construcción cultural, y está muy arraigada incluso en personas que no son nada machistas, homófobas ni tránsfobas, pero que tienen muy asimilada esa concepción de la sexualidad y las relaciones afectivas, porque es lo que nos enseñan a todas y todos desde que nacemos. Para la “niña” –o al menos la persona en cuya partida de nacimiento pone que es una niña porque tiene vagina– recién nacida, ropita rosa. Para el niño, ropita azul. La publicidad, especialmente la de los juguetes sexistas, enseñará a las niñas ya más crecidas a orientar su vida hacia las tareas domésticas y criar bebés –una niña de cinco años jugando a ser madre con un muñeco de un bebé que mide la mitad que ella me parece una visión surrealista y de muy mal gusto–. Los juguetes de los niños se centran en la competición, el deporte, el motor, etc. Es decir, en demostrar su virilidad frente a otros varones. Yo a veces viendo anuncios de juguetes me pregunto si realmente hemos evolucionado respecto a cuando vivíamos en cuevas y nos vestíamos con pieles de mamut o en realidad somos exactamente iguales sólo que con una tecnología más avanzada.

Símbolo transfeminista

Símbolo transfeminista

Conforme ese niño y esa niña vayan creciendo y acercándose a la adolescencia, las películas, series, libros de amoríos para adolescentes… cuando no sus propios amigos y familiares, les enseñarán a ambos que sólo existe el amor heterosexual y la familia heteroparental. Es la única que verán, gracias a la heteronormatividad imperante. Como mucho, si su familia les inculca unos valores de tolerancia y respeto, aprenderán que el resto de orientaciones sexuales e identidades de género son excepciones a la norma, gente “distinta” a la que hay que respetar. El mero hecho de que aprendieran a respetar a quien no encaje con la norma social imperante ya sería un logro, aunque eso no quita que, sin necesidad de ser homófobos ni tránsfobos, simplemente por esa cultura que impregna nuestras vidas, se planteen preguntas como quién hace de “hombre” en una relación lésbica o si realmente esa persona transexual es una mujer o un hombre que “quiere ser” una mujer. Y así continuamos toda nuestra vida, sumergidxs en una cultura heteronormativa (homófoba), cisnormativa (tránsfoba) y patriarcal (machista).

Maaachete Al MachoteHabrá personas que se rebelen contra esta forma de ver la vida, la sexualidad y las relaciones humanas, un paso que tienen que dar todas las personas LGTB+ que no se autorreprimen y en general todas las mujeres que toman conciencia de que no son inferiores a los hombres, incluso habrá personas que quieran luchar contra estas discriminaciones. Para ello todas esas personas utilizarán como armas fundamentales la visibilización de su realidad, así como la educación y concienciación para que la sociedad desaprenda esa visión heteropatriarcal, heteronormativa y cisnormativa de la vida.

El activismo LGTB+ y el feminismo son, por tanto, dos luchas hermanas, que luchan contra el mismo problema de base, aunque especializándose en discriminaciones distintas, y que utilizan las mismas herramientas para luchar contra ese problema común. Son dos luchas que necesariamente deben ir unidas, y quien sólo se dedique a una de ellas y rechace la otra es porque no ha entendido contra qué está luchando.

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Traducción al inglés en “LGTB+ activism and feminism: two fights that go hand in hand“.